神爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,
不至灭亡,反得永生。(约3:16).

再思丨罗马时代的瘟疫与基督教兴起的历史

特约撰稿人 小斌 来源:辽宁快3_五分快3官网2020年01月24日 09:26

就像深水炸弹一样,新型冠状病毒这两天在朋友圈刷屏。之前也曾有零星报道,但都没能引起大家的注意。虽然2003年的非典有过惨痛的教训,面对如此的疫情,我们免不了谈之色变。

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古代,人们称传染能力巨大的,致死率极高的传染病为瘟疫。由于医疗科技落后,古代人面对瘟疫往往是消极等死,全无招架之力。

《圣经》里最早提到瘟疫,是在《出埃及记》里,埃及法老不允许以色列人离开,于是耶和华在埃及全地降下十灾,其中就有瘟疫。一夜之间,埃及人所有的牲畜都死了。

后来以色列人离开埃及,在旷野漂流的时候。人民跟着可拉背叛摩西,耶和华降下瘟疫,一下子就死了一万四千七百人。

再往后,以色列人在什亭与摩押女子行起淫乱,崇拜巴力,那时因瘟疫而死的共有二万四千人。瘟疫的杀伤力,是非同小可的,这些都记录在《民数记》中。

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公元165年,一场瘟疫横扫了整个大罗马帝国,那或许是西方世界的第一次天花。瘟疫爆发的十五年里,整个帝国内超过四分之一的人死亡,包括当时的皇帝奥勒留。

过了不到一百年,公元251年,灾难重新上演,新一轮瘟疫再次横扫了罗马帝国,这次可能是麻疹。

很多早期教会都认为瘟疫对于基督教的兴起起着重要的促进作用。

瘟疫使异教与希腊哲学原有的对世界解释的能力宣告无效,在宽慰人心方面更显出它们的无能肤浅。彼时的基督教却能够提供一个更加合乎道理,易于接受的理念,来解释灾难的降临。并且,基督教对未来的盼望,也使得灾难中的人们重拾希望。甚至很多人对基督教表现出前所未有的宗教热情。

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当瘟疫来临的时候,基督徒的价值观优越性就体现出来了。对于彼此相爱和舍己为人的践行,使得基督徒在瘟疫中的存活率远远高于异教徒。这本身可以说就是一个神迹。

瘟疫毁灭了相当一部分人口后,活着的人们很多失去了原有的人际关系。传统道德秩序也变得松动。很多异教徒都失去了阻碍他们成为基督徒的人际关系束缚。

另外,基督徒的社交圈子存活率明显高于其他关系网,这为异教徒提供了更大的机会来与基督徒建立新的人际关系。这种关系,久而久之必然带来宗教信仰的转变。

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历史上,灾难导致的危机常常演化为信仰危机。当灾难来临,人们总是祈求神明保佑,解释灾难发生的缘由,当这种基本的宗教诉求无法被满足时,这种宗教就被视为无能。面对传统信仰的失败,改信是多数团体的选择。

动荡时期,原来的宗教常常被抛弃,新的宗教会被接受。面对瘟疫,在落后的时代里,基督教不仅是看上去很有用,实际上也很管用。

在公元二世纪的罗马帝国,成为基督徒不是一个简单的选择。基督教信仰和其他宗教本质上是大相径庭的。基督教除了能自圆其说,也能更好的发挥个人潜能。

当瘟疫来临,亲人死去,异教祭司对此一无所知。他们说不清道不明缘由。实际上,那些祭司往往和贵胄们一起跑路了。独独留下了苦难中的百姓。

当时的科学连什么叫病菌也不知道,哲学家除了埋怨社会在衰老,什么也说不出来。

但基督徒不一样,他们的信仰宣告:一切都有答案。在瘟疫中,只有非基督徒会惧怕,基督徒却把这看作试炼罢了。当其他宗教都被质疑无能的时候,基督教却能给出解释,并安慰人心。

更重要的是,基督徒并不只是嘴上说说。基督教的教义指示基督徒,要行动起来,要彼此相爱,要舍己为人。因为耶稣基督说 :“因为我饿了,你们给我吃;渴了,你们给我喝;我作客旅,你们留我住;我赤身露体,你们给我穿;我病了,你们看顾我;我在监里,你们来看我。……我实在告诉你们:这些事你们既作在我这弟兄中一个最小的身上,就是作在我身上了。” (马太福音 25:35-40 )

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瘟疫爆发,为了看护病人,很多基督徒也染上了瘟疫,甚至奉献了自己的生命。

而异教徒的表现则完全相反。瘟疫传开,他们就会抛弃自己被感染的亲人朋友,至亲也不例外。有时候家人还未死去就被丢在路旁。他们想尽一切办法远离瘟疫,然而还是无法摆脱厄运。

瘟疫中,基督徒表现出来的高尚品德,对陌生人的仁爱,是令异教徒自叹不如的。以至于后来的罗马皇帝朱里安带领异教徒发起了一场慈善运动。力图超越基督徒的慈善工作。然而在基督徒的慈善面前,立马相形见绌了。

在两次瘟疫中,基督徒的存活率远远高于其他人群。这还导致了很多基督徒获得了免疫能力,他们可以在人群中自由往来。那些在照顾瘟疫感染人群中最积极的基督徒,很可能一开始就被传染了,但因为有其他人的看护,他们得以存活。

感染瘟疫,不一定会死,如果得到很好的照顾,死亡率可以下降三分之二。基督徒感染者,都有他人看护,而异教徒就未必了。当然,庆幸的是,他们中的一部分得到了基督徒的看护。这一切,都使得存活下来的异教徒更有可能转信基督教。

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基督教的兴起是漫长而艰难的。历史上,很多的危机时刻,如果应对的不好,可能带来完全不同的结果。

最后,但愿这次的危机早日解决。也祝愿那些奋斗在第一线的医务人员,愿上帝的恩典可以保守他们。愿这片土地可以平安。

相信这个时代里,仍然有很多的弟兄姐妹在不断重复着二世纪罗马帝国里,发生在瘟疫中爱的故事。假如我们没有机会身体力行,至少我们可以开口祷告,举手祈求。

 (提摩太前书 2:1-4 )我劝你第一要为万人恳求、祷告、代求、祝谢,为君王和一切在位的,也该如此,使我们可以敬虔、端正、平安无事地度日。这是好的,在 神我们救主面前可蒙悦纳。他愿意万人得救,明白真道。


参考书籍《基督教的兴起》第四章

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